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Aprikano

aprikano

Situado en el extremo sureste del Valle, en la salida del Bayas a tierras de La Ribera por el Portillo de Techa, paso abierto entre la sierra de Arcamo, límite meridional del valle, y la de Badaya, limite oriental del mismo. Este paso ha sido desde siempre lugar estratégico en la guarda del valle, por ello siempre estuvo fortificado a la salida del río Bayas. Aprícano es el primer pueblo de Cuartango situado junto al Portillo, aguas arriba del Bayas y ya dentro del valle. Era un punto de comunicación importante en las comunicaciones alavesas ya desde tiempos remotos. Su puente a la salida del camino hacia Orduña, está aún bien conservado con sus cinco ojos, cuatro de ellos con sus arcos apuntados y uno de medio punto. A la entrada del pueblo desde el puente se encuentra un típico caserío blasonado, en el que un rótulo antiguo marcaba el nombre del lugar a los que llegaban desde Orduña. Los caminos cuartangueses, transitados desde la prehistoria, debieron serlo también en época romana. El sufijo "ano" del toponímico "Aprícano" denota, al igual que otros registrados en el valle, la existencia de una propiedad personal, un "fundus", nominado con el onomástico del dueño en la raíz y el sufijo "anus"añadido al nombre del poseedor. Aprícano figura ya con este nombre en la carta del obispo de Calahorra de 1257, momento en el que probablemente ya existía el templo románico, uno de los más antiguos del valle.
La arquitectura civil ofrece así mismo interesantes restos medievales de casas blasonadas de los Eguiluz, Andas, Montoyas, Ortiz de Luna, y otros apellidos nobles. En Aprícano existió una torre fuerte, al menos datada en 1595, propiedad de los Landazuri.. Los Landazuri mantuvieron durante generaciones la capilla de San Juan que construyeron durante el siglo XVI.
Vecinos de Aprícano participaron en la colonización de las Indias y su población durante el siglo XVI se vio reducida a 19 vecinos. Cien años después la población en 1786 alcanzó la cifra record de 75 vecinos. Actualmente según el nomenclátor de población de 1993 solo registra la cifra de 21 habitantes.